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ESCRAVO DE AMOR DE JESUS EM MARIA




"Viva Jesus em Maria,
Viva Maria em Jesus.
Viva Deus Só!"


São Luís Maria Grignion de Montfort: patrono da Fraternidade Arca de Maria

São Luís Maria Grignion de Montfort veio ao mundo aos 31 de janeiro de 1673. Seus pais eram João Batista Grignion de Bachelleraie e Joanna Visuelle de Chesnais, ambos de famílias nobres, mas pouco afortunados.
No Batismo o menino recebeu o nome de Luís, ao qual na crisma se acrescentou o de Maria, devido ao seu grande amor para com a Mãe de Deus. Mais tarde abandonou o nome de sua família, passando a chamar-se Luís Maria de Montfort, porque foi na cidade francesa de Montfort que recebeu o santo batismo. Do matrimônio abençoado dos Bachelleraie-Visuelle, além de Luís Maria procederam mais 17 filhos, dos quais um se fez padre, outro entrou na Ordem de São Domingos e uma irmã tomou o hábito de São Bento. Guyonne Jeanne, geralmente chamada Luísa, tornou-se Irmã do SS. Sacramento e morreu em odor de santidade.
Luís Maria, tinha tomado por lema de vida “Dieu Seul", ou seja, "Deus só”. Já nos dias de sua infância experimentou provas de amor e proteção especiais de Maria Santíssima, sua “Boa Mãe”, como ele habitualmente A chamava.
Pouco afeito aos divertimentos e jogos próprios da idade infantil, encontrava todo o seu deleite nas coisas celestes. Alma privilegiada que era, na oração encontrava sua felicidade. Não lhe pareciam longas as horas passadas aos pés do tabernáculo ou do altar de Maria. Em seus pais e mestres via o próprio Deus, e mostrava-lhes o mais profundo respeito.
Embora tivesse que sofrer não pouco da parte do pai, que era irascível e violento, Luís nunca lhe causou o menor desgosto, como o próprio pai declarou.
Jovenzinho ainda, já era missionário: vêmo-lo exercendo esta missão junto à mãe abatida pelo desgosto e pelas fadigas domésticas, ele consola-a, anima-a, acenando-lhe o céu. Emprega a sua influência junto à irmã Luísa para levá-la ao caminho da piedade e do amor divino. Que indústrias não empregava para subtraí-la aos folguedos infantis, próprios da idade, a fim de tê-la como companheira nos exercícios de devoção!
O que, porém, se fazia notar, já neste tempo, como era em toda a sua vida, era a sua singular devoção à Santa Virgem. O amor de Maria, diz um seu condiscípulo, era como inato nele: “Não é demais afirmar que esta Boa Mãe o escolhera, desde o começo, para torná-lo um dos seus privilegiados”. Encontrando-se diante de uma imagem de Maria, parecia não conhecer mais ninguém, tanta a sua devoção, tal a imobilidade, tal o êxtase em que se via arrebatado".
Para nos dar uma idéia do temperamento de Luís Maria, seu biógrafo escreve: “Para bem avaliarmos os componentes do seu temperamento, bastar-nos-ia a recordação do caráter áspero e irritadiço do seu pai. No entanto é o próprio santo que nos afirma a sua semelhança com o temperamento paterno. Diz que mais padeceu para dominar a sua vivacidade e a paixão da cólera, que todas as paixões reunidas. Se Deus, dizia ele, o tivesse destinado para o mundo, teria sido o homem mais terrível do seu século. Tinha ele os elementos característicos e peculiaríssimos de legítimo bretão.
Na idade de começar os estudos, Luís Maria se transferiu para Rennes, onde os Padres Jesuítas possuíam um florescente colégio. Como em Montfort, também em Rennes o tempo era inteiramente consagrado ao trabalho e à oração, sabiamente dirigido pelos mestres. Luís avançava rapidamente no caminho da santidade. Foi lá que Maria Santíssima lhe revelou sua vocação para o estado eclesiástico; foi lá que entrou para a Congregação Mariana.
Não lhe faltaram ocasiões de se exercer as virtudes, em suportar com paciência injúrias e contradições. Ávido de sacrifícios, reduzia seu corpo à servidão com toda a sorte de mortificações. Foi naquela época que fez o noviciado de caridade para com os pobres, cuja prática tornou-se nota característica de sua vida.
Seu único divertimento era a pintura, para a qual tinha ótimas disposições. Só e sem mestre, aprendera desenhar em miniatura; sua habilidade era tão grande que lhe bastava ver para reproduzir maravilhosamente.
Pelo empenho de uma piedosa senhora, foi admitido ao pequeno Seminário de São Sulpício, fundado e regido pelo Pe. Olier.
A entrada neste seminário foi providencial para Montfort, que na convivência com o santo diretor mais ainda pôde aprofundar-se na devoção a Maria Santíssima. Tomou forma concreta em sua alma a convicção que a vida do cristão deve ser uma vida dedicada e unida só a Maria, sempre e em tudo agindo segundo as Suas intenções e em Sua honra. Montfort, segundo os desígnios de Deus, devia ser o depositário desta doutrina, para que, desenvolvendo-a e publicando-a, pudesse propagá-la de uma forma fácil, clara, atraente; escopo a que ele se dedicou com admirável fidelidade. Em sua vida missionária posterior, todos os discursos, escritos, cânticos e especialmente o seu magnífico “Tratado da Verdadeira Devoção à Santíssima Virgem”, subordinou ao apostolado desta devoção. Antes de levá-la ao mundo, Montfort, como piedoso seminarista, fê-la florescer no seminário de São Sulpício, e com a devida licença dos superiores introduziu a consagração dos “Escravos de Jesus em Maria”.
Maria Santíssima teve no Santo de Montfort um escravo de amor, obediente e desinteressado. Era orgulhoso deste título, mais que de outro qualquer, a ponto de, a partir do dia 25 de março de 1697 - Solenidade da Encarnação do Verbo - assinar simplesmente: “Escravo de Jesus em Maria”. É possível que já então desfrutasse da presença de Maria, como diz em um dos seus cânticos.
Escravo de Maria, como o Primogênito da Divina Mãe, havia de ser e foi uma vítima, homem de sofrimentos, saturado de opróbrios. Com facilidade, porém, carregou a sua cruz. Com o apóstolo podia exclamar: “No meio do sofrimento, estou repleto de gozo”.
Desde sua chegada a São Sulpício empenharam-se os superiores a corrigir tudo o que houvesse de singular em suas maneiras. Passou por uma escola duríssima, e nada foi poupado para pôr à prova sua virtude. O Santo foi experimentado de mil maneiras. Tirava-se-lhe hoje, a concessão ontem obtida; as permissões lhe eram dadas de má vontade, ou continuamente negadas ou reparadas imerecidamente. Parecia que o seu diretor havia se especializado em fazê-lo penar sem tréguas e em cobrí-lo sempre de confusão.
Foi ordenado a 5 de junho de l700. O restante deste dia passou aos pés do Santíssimo Sacramento e vários dias dedicou à preparação para a Primeira Missa. “Assisti a este sacrifício e pareceu-me ver celebrar não um homem e sim um anjo”, escreveu o seu biógrafo, Padre Blain.
No mesmo ano da sua ordenação iniciou Montfort sua vida apostólica como missionário. Logo no princípio experimentou decepções das mais desconsoladoras, que puseram a duríssima prova a sua própria vocação. Começou seu magistério no hospital de Poitiers, que “era uma babilônia, onde em vez da ordem e da paz reinava só discórdia”. Enamorado da pobreza, escolheu para si o pior dos cubículos, não querendo viver senão de esmolas, e sem demora pôs mãos à obra. Seu trabalho foi cumulado de bênçãos de Deus. Transformou aquela casa tanto material como espiritualmente. Ingratidão, porém, foi a paga dos beneficiados.
Tantos foram as maledicências, tão graves as calúnias levantadas contra a sua pessoa, que o próprio diretor do seminário chegou a repelí-lo, diante de todos os mestres e estudantes. O pároco de São Sulpício deu-lhe idêntico acolhimento, não obstante ter sido ele um dos seus admiradores. Em meio de sua tristeza e no abandono por parte de seus melhores amigos, restava alguém que nunca o abandonara: recorreu à Virgem Protetora. Esta foi solícita em atendê-lo.
A reentrada no Hospital de Poitiers ocasionou a fundação feita por Montfort, de uma Congregação de Irmãs de Caridade, à qual deu o nome de “Filhas da Sabedoria”.
Desde os primeiros momentos de sua vida sacerdotal Montfort sentia-se chamado para ser missionário. A este apostolado se dedicou de corpo e alma. Em muitas dioceses e inúmeras paróquias da França fez ouvir a sua voz de apóstolo; instrumento extraordinário na conversão de muitas almas. A sua palavra ardente e arrebatadora era sempre acompanhada pelo exemplo de um verdadeiro zelador das cousas de Deus. Não lhe faltaram, é certo, a bênção de Deus e bem visível até a assistência do Divino Espírito Santo. Em Maria Santíssima tinha ele a mãe protetora e auxiliadora.
Não eram poucas as missões por ele pregadas que terminaram em verdadeiros triunfos de piedade e em conversões em massa. O inferno, por sua vez, não podia ver de bons olhos os grandiosos efeitos das operações missionárias do incansável e santo missionário. Ocasião não deixava passar, sem perturbar-lhe os planos, e mover guerra contra a sua pessoa e seus intentos. Referindo-se a estas maquinações diabólicas, ele mesmo, bendizendo-as em uma das suas cartas atesta: “Jamais fui como hoje pobre, humilde e atribulado: homens e demônios movem contra mim uma guerra sumamente amável. Zombam de mim, caluniam-me, vejo eu em farrapos a minha própria fama, e minha pessoa em prisão! Oh! Dons preciosos!".
Impulsionado por seu ardor missionário, foi a Roma para implorar do Sumo Pontífice Clemente XI, a licença de se poder dirigir para as terras dos infiéis. O Papa, entretanto, fê-lo voltar para a França, para combater a peste jansenista, honrando-o com o título de Missionário Apostólico. Obedecendo a este mandamento, dedicou-se ele definitiva e completamente às santas empresas.
Em 1705, Montfort realizou o desejo que há muito tempo vivia em sua alma, de fundar uma “Companhia de sacerdotes", completamente dedicados às missões e militando sob o estandarte e a proteção de Maria Santíssima. Fundou a "Companhia de Maria" e para ela compôs uma regra conforme sua finalidade. Os missionários pertencentes a esta Companhia, seriam os herdeiros do seu entranhado amor a Maria: a missão deles seria fazer Maria conhecida e amada por todos a eles confiados. A Companhia fundada por Montfort tomou incremento e conta hoje com milhares de religiosos professos. Desde 1966 se acha estabelecida também no Brasil.
Também a Congregação das Filhas da Sabedoria teve grande desenvolvimento na França, e com ótimos resultados exerceu seu apostolado da caridade e do ensino. Maria Luísa Trichet foi a grande coluna sobre a qual São Luís estabeleceu sua congregação feminina.
Em 1716, o próprio Altíssimo e bom Senhor quis manifestar a santidade de seu servo. Enlevado em um longo êxtase, São Luís Maria esteve suspenso dois pés da terra por algum tempo, com os braços cruzados sobre o peito. Em outra ocasião, pouco posterior, predisse a sua morte dizendo: “Morrerei antes do fim do ano”.
Missionário foi até o último dia da sua existência. Abalado em sua saúde, fatigado pelas missões, fez um último esforço para receber dignamente o Bispo, que o surpreendeu com sua inesperada visita, com o único intento de observar de perto as virtude e méritos do Santo.
Nesta ocasião Montfort fez o seu último sermão, que versava sobre a ternura de Jesus para todos nós. Lágrimas de comoção brotaram dos olhos dos seus ouvintes. Não pôde levar até o fim a sua alocução, pois a enfermidade o impossibilitava de concluir, e fê-lo recolher-se ao leito. E vinha a morte a grandes passos.
Rodeado dos seus íntimos, sequiosos por receber sua última bênção, com o crucifixo traçou sobre eles o Sinal da Cruz. Com grande amor beijava ele o crucifixo, trazido de Roma e seus lábios pronunciavam os nomes de Jesus e Maria. De súbito caiu em breve sonolência. Agitadíssimo, dela despertou exclamando em alta voz: “Inutilmente me tentas: estou entre Jesus e Maria. Graças a Deus e a Maria! Minha carreira terminou; não pecarei mais”. Foram suas últimas palavras.
Assim no ósculo do Senhor exalou a sua puríssima alma no dia de 28 de abril de 1716 em Saint-Laurent-sur Sèvre, na França;
A fama de sua santidade espalhou-se de tal maneira que logo depois de ter sido permitido por autoridade do Bispo diocesano, e mais tarde pela Santa Sé, procederam-se as indagações canônicas.
Depois do reconhecimento dos milagres, Leão XIII, honrou-o com a glória da beatificação, precisamente no dia 22 de janeiro de 1888. Pio XII, o canonizou solenemente no dia 20 de julho de 1947. No dia 20 de julho de 1996 o Papa João Paulo II inseriu sua festa no calendário romano universal. Sua festa é comemorada com muito júbilo pelas famílias monfortinas e seus devotos, no dia 28 de abril de cada ano.

"Quando chegará o feliz tempo, em que as almas
respirarão Maria, assim como os corpos respiram o ar?"
São Luis Maria,
Rogai por nós!



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